前立腺がんの初期症状と早期発見を目指すためのPSA検査とは?

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前立腺がん

「最近、トイレに行く回数が増えたなぁ…」

「膀胱のあたりに不快感を感じる」

それ、もしかすると前立腺がんかもしれませんよ。

 

男性特有であるこの病気は、放っておくと骨にまで転移すると言われているため非常に危険です。

さらに近年では、前立腺がんによる死亡者数も増えてきています。

そのような重大な事態を招く前に、必要な知識を身につけ、対策を打っていきましょう。

 

そもそも前立腺ってどこですか?

前立腺は、膀胱の下あたりにある器官です。

主な役割は、排尿のコントロールや射精時の筋肉の収縮、前立腺液の分泌などと言われていますが、そのほかの役割についてはあまり解明されていません。

前立腺液とは、透明の液体で精液の約30%を占めているものです。

そして、精子に栄養を与え、守ってくれる役割を持っています。

この前立腺液を作っているのが器官が「前立腺」です。

 

前立腺がんになると、どんな初期症状が起きるの?

では、前立腺がんになると一体どのような症状が起きるのか?

具体的には下記の通りです。

  • 頻尿や残尿感
  • トイレの回数が増える(排尿)
  • 腰痛
  • むくみ

頻尿や残尿感

腫瘍に圧迫された尿道は、頻尿や残尿感の原因になります。

腫瘍は尿の通り道を塞いでしまうため、一度に排尿できる量が少なくなるのです。

ちなみに前立腺がんの場合は、ある程度腫瘍が大きくならないと、この症状は起きませんが、

前立腺肥大症を患っていると、早い段階からこの症状が現れます。

 

トイレに行く回数が増える(排尿)

先ほどの内容と少し重なりますが、腫瘍によって尿道を圧迫されると、一度に排尿できる量が少なくなってしまいます。

そのため、トイレに行く回数も増えてくると言えるでしょう。

腰痛

前立腺がんが進行してくると、腰骨に転移する可能性があります。

それによって、腰痛や座骨神経症を併発することがあるので痛みを感じはじめたら早急に病院で検査してもらいましょう。

むくみ

前立腺がんがリンパ節に転移してしまうと、リンパ液が滞ってしまい、足がむくむという症状が現れます。

 

前立腺がんの初期症状がで出る前に!PSA検査を受けよう

他のがんと同様、症状が現れにくく早期発見が難しいと以前は言われていた。
しかし、近年ではPSA検査で簡単に発見することができるようになっています。

PSA検査とは、タンパク質の一種であるPSAの数値を測定する血液検査のことです。

このPSAは、前立腺や尿道の周辺から分泌されている成分であり、前立腺がんを患うとこの数値が2倍以上に膨れ上がります。

そのため、このPSA検査を行えば、前立腺がんの危険性を早めに察知することができるということです。

前立腺がん以外の病気である可能性は?

では、PSAの数値が高ければ、前立腺がんが確定なのか?

答えはNOです。

実は他の病気の場合でも、この数値が上がる可能性はあります。

具体的には、前立腺肥大症や前立腺炎などが挙げられますが、これらの病気であっても発見できるのであれば、血液検査は無駄にはなりませんよね。

もし、血液検査でPSAの数値が高ければ、どの病気なのかを確定させるためにさらに精密な検査を行うことになるでしょう。

 

【まとめ】PSA検査で前立腺がんの早期発見を目指そう!

他のがんとは違い、男性特有のものである前立腺がん。

これまでは初期段階で発見するのが難しいと言われてきましたが、PSA検査により早期発見が可能になりました。

がん治療における早期発見は、死亡率を大幅に下げてくれる重要な要素です。

しかし、そのためには日頃から定期的な検査を受ける必要があります。

現在の日本では、前立腺がんの死亡者数が年々上昇していることもあり、PSA検査を推奨する声が広がっています。

あなたも病院のポスターなどで見かけたことはありませんか?

もし次に見かけたときは、素通りするのではなく、少し目を向けてみるのも良いでしょう。

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